IPCC的报告描绘了冰层融化和海平面上升的灾难性画面 而现实可能更糟

政府间气候变化专门委员会(IPCC)–负责传达气候崩溃科学的联合国机构–已发布了期待已久的有关气候变化中海洋和冰冻圈的特别报告。

该报告基于近7,000篇经过同行评审的研究文章,是一门前沿的速成课程,介绍人为导致的气候崩溃如何改变我们的冰和海洋,以及这对人类和地球的生命意味着什么。简而言之,这个消息不好。

冰层下降

我们大多数人很少接触冰冻圈,但这是我们气候系统的关键部分。该术语指的是地球的冰冻部分-格陵兰岛和南极洲的巨大冰原,在海洋中破裂和漂移的冰山,我们高山的冰川,我们的冬季降雪,湖泊和极地上的冰海洋和北极大部分地区的冻土,称为永久冻土。

冰冻圈正在缩小。积雪减少,冰川和冰盖融化,永久冻土融化。我们在这25年的职业生涯中大部分时间都知道这一点,但报告强调指出,融化正在加速,对人类以及海洋和高山生态系统可能造成灾难性后果。

目前,到本世纪末,我们将失去所有永久冻土的一半以上。成千上万的道路和建筑物坐落在这种冰冻的土壤上,它们的地基正在缓慢地转变为泥土。永久冻土还储存了几乎两倍于大气中碳的量。虽然植物生长的增加可能能够抵消新融化土壤中的一些碳释放,但许多碳会释放到大气中,从而大大加快了全球供暖的步伐。

海冰正在迅速减少,随着情况的发展,无冰的北冰洋将成为夏季的常规事件。生活在北极的土著人民已经不得不改变他们的狩猎和旅行方式,一些沿海社区已经在计划搬迁。如果定期缺少海冰,依赖冰的海豹,海象,北极熊,鲸鱼和其他哺乳动物及海鸟的种群可能会崩溃。而且,由于亮白色固体形式的水在反射来自太阳的热量方面更为有效,因此水的迅速损耗也加速了全球供暖。

冰川也在融化。如果继续按照目前的轨迹排放,到本世纪末,较小的冰川将萎缩80%以上。这次撤退将使全球数亿依靠冰川获取水,农业和电力的人承受更大的压力。在山区,危险的滑坡,雪崩,崩塌和洪水将越来越普遍。

海洋上升,问题上升

所有这些融化的冰块意味着海平面正在上升。尽管在20世纪全球海洋上升了15厘米左右,但现在它们的上升速度是以前的两倍以上,而且这种速度还在加快。

多亏我本人和其他人的研究,我们现在才更好地了解南极洲和格陵兰的冰盖如何与海洋相互作用。结果,最新报告对长期预计的海平面上升进行了升级。不确定性仍然存在,但到2100年,我们的身高将上升60至110厘米。

当然,海平面不是一成不变的。强烈的降雨和气旋会因气候破坏而加剧,它们可能导致水升至正常水平以上的水表。IPCC的报告非常清楚:本世纪以前,我们曾经预计每个世纪会发生一次这样的极端风暴潮,现在预计到本世纪中叶每年。除了迅速遏制排放外,我们还必须投资数百万美元,以保护处于危险中的沿海和低洼地区免遭洪水和生命损失。

海洋生态系统

到目前为止,海洋吸收了全球气候系统中90%以上的多余热量。迄今为止,变暖已经减少了水层之间的混合,结果减少了海洋生物的氧气和营养供应。如果我们不改变排放轨迹,到2100年,海洋吸收的热量将比过去50年增加五到七倍。预计海洋热浪还将更加强烈,持续时间更长,发生的频率也将增加50倍。最重要的是,随着海洋继续吸收一定比例的二氧化碳,海洋变得越来越酸性。

这些压力共同使全球海洋生物受到前所未有的威胁。有些物种可能会迁移到新的水域,但其他适应能力较差的物种则会减少甚至消失。这可能会给依赖当地海鲜的社区造成重大问题。就目前而言,到本世纪末,几乎将珊瑚礁(支持数千种生物的美丽生态系统)全部消灭。

线之间

尽管该文件做出了一些惊人的声明,但其结论实际上相对保守-可能是因为该文件必须由批准IPCC报告的195个国家批准。现在,我预计海平面上升和冰融化的发生将比该报告所预测的更快。十年前,我可能已经说了相反的话。但是最新的科学正在为我们的海洋和冰冻圈的未来描绘越来越严峻的景象,尤其是如果我们继续“照常营业”。

1.5°C和2°C的加热之间的差异对于冰极尤为重要,因为冰极的升温快于全球平均水平。在变暖1.5°C时,北冰洋9月无冰的概率为100。但是在2°C时,我们期望这种情况发生的时间约为三分之一。海平面上升,海洋变暖和酸化,冰川融化和永冻层也将更快地发生,随之而来的是对人类和地球生命的风险增加。这取决于我们和我们选择的领导人来阻止气候和生态崩溃不断加剧的趋势。

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