「猎鹰9号」火箭升空:暌违9年重返太空民间企业参与太空开发的时代来临

导读 (中央社)睽违9年后,猎鹰9号30日顺利将2名太空人送往国际太空站,宣告重返太空。在现场见证的川普表示,「这令人难以置信,这样的科

(中央社)睽违9年后,猎鹰9号30日顺利将2名太空人送往国际太空站,宣告重返太空。在现场见证的川普表示,「这令人难以置信,这样的科技,这样的力量」。

太空探索科技公司(SpaceX)美东夏令时间30日下午3时22分(31日凌晨3时22分)在川普见证下,在佛罗里达州卡纳维尔角(Cape Canaveral)顺利发射「猎鹰9号」(Falcon 9)火箭,把搭载两名太空人的全新「飞龙号」(Crew Dragon)太空船送往国际太空站(ISS),正式宣告在2011年后重返太空,也象徵民间企业正式参与太空开发时代来临。

川普向在场媒体表示,「这太令人难以置信,这样的技术,这样的力量」,他也以国家航空暨太空总署(NASA)所有员工的努力为荣。

川普随后在佛州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)发表演说。他先对发生在明尼苏达州明尼阿波利斯市(Minneapolis)事件公开发表谈话。当地一名非裔佛洛伊德(George Floyd)被4名警察拦下并上铐,他趴在地上,并无武装,一名警察却用膝盖压制他的后颈超过5分钟,佛洛伊德最终断气。警方对待非裔人的方式,在全美各地点燃怒火。

川普说,这起不该发生的悲剧,让全美各地民众感到恐惧、愤怒与悲伤。他表达对和平示威者权利的支持,也听到他们的声音,但现在在街头发生的事与佛洛伊德无关,这些暴力与破坏行为正在威胁无辜者,摧毁工作、伤害企业并烧毁建筑物,这与正义及和平无关,他坚决反对暴力、混乱与无秩序。

猎鹰9号原先预计27日下午升空,但在最后一刻因为气候不佳宣告暂停,改到今天发射,让当天专程前往的川普扑了个空。所幸30日佛州天气适宜,顺利发射,川普也成为尼克森(Richard Nixon)与柯林顿(Bill Clinton)之后,第3位亲自看着执行载人任务的太空船发射升空的领袖。

对于火箭成功发射,川普讚扬这是在太空发展取得领先地位的里程碑,他说,在太空排名第二,就不可能在世界排名第一,因此致力于发展太空,成立太空军种。川普也祝福这两名太空人安全,旅途一切顺利。

《中央社》报导,发射升空的飞龙号与猎鹰9号,都是由创办人、亿万富豪马斯克(Elon Musk)的SpaceX製造。这次计画堪称NASA历来赋予民间企业的最危险任务,也象徵民间企业正式参与太空开发时代来临。

《BBC中文网》报导,这次的任务名称为「飞龙号示範2号」(Crew Dragon Demo-2),主要目的是为了对飞龙号进行最后测试。进入太空后,2名太空人将会测试飞龙号的环境控制系统、显示与控制系统以及推进器,抵达国际太空站后,他们将会继续对飞龙号进行测试,并完成太空站的其他任务。如果这次的务成功的话,SpaceX将会继续与国际太空站进行6次实体运作任务。

《CNN》报导,太空船将于美东夏令时间5月31日上午10:29与国际空间站对接。在发射之前,NASA署长布莱登斯汀(Jim Bridenstine)表示,在的危难时期,希望火箭升空能提振民众精神。

在「本土」升空的太空船,终于不用再跟俄罗斯「买座位」

《CNN》报导,这次火箭发射成空,代表睽违9年,再度从「本土」发射能「载人」的太空船。

综合《华盛顿邮报》和《CNN》报导,由于1981年开始的「太空船计画」(Space Shuttle program)在2011年宣告结束,所有能载人的太空船通通退役,但国际太空站仍然需要太空人前往维护。因此2011年开始,NASA付给俄罗斯每趟约8000万美元的「座位费」,让太空人能够搭上俄罗斯的载人太空船「联盟号」,前往国际太空站。

NASA预算持续缩减,期待太空领域「商业化」

《CNN》报导,这次的发射也象徵民间企业正式参与太空开发时代。NASA署长布莱登斯汀本週接受《CNN》专访时曾透露对「太空商业化」愿景,他期待能有许多民间公司投入太空事业,各公司在成本、创新、和安全性上形成良性竞争,让太空公司成为「供应商」,而NASA的角色则是「客户」,「可以肯定的是,这会替我们省下大笔的长期经费。」NASA更希望透过与民间企业的合作,实现2024年将太空人送上月球的目标。

开放太空领域「商业化」,起因自NASA预算的缩减。《鉅亨网》报导,随着冷战结束,NASA的预算一再缩减,1984 年,国会通过了《商业太空发射法案》,允许民间私人发射火箭,并要求NASA鼓励太空产业商业化。2010年,NASA正式开启「商业机组计画」(Commercial Crew Program),未来可能将原本由NASA管理的近地轨道(距离地面高2000公里以下的轨道)和国际太空站开放给企业做商业使用。

而这次由SpaceX製造的「飞龙号」就是NASA「商业机组计画」的一环。综合《华盛顿邮报》和《CNN》报导,2014年,NASA将製造太空船的计画外包给民间企业,最后由SpaceX和波音公司以26亿美元和42亿美元的价格承包,NASA要求2家公司研发能载送4名太空人的太空船。

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