想要创业除了商管书或许你还可以多看科幻小说

文:何宛芳

科幻小说果然是人类社会进步的动力之一。知名创业家、创投家彼得·提尔(Peter Thiel)就是从科幻小说里,得到了创业的灵感,而他因此创立的公司,正是现在已经成为线上支付一方之霸的PayPal。

提尔这次在春节前旋风访台,于日前来台的媒体联访中,也与读者分享了自己阅读的方向与喜爱的书籍,以下是Readmoo的提问整理:

我当然会推荐这一本(《从0到1》),但其实我不认为会有哪一个系列的书,会适合所有人,读书还是要从自己有兴趣的主题下手。在创立PayPal之前,我并没有读很多商管书,但那时我读过克里斯汀生(Clayton M. Christensen)的《创新者的两难》,也觉得这是一本很棒的书。

我有很多灵感其实是来自科幻小说。创立PayPal的时候,我看了一本尼尔·史蒂芬森(Neal Stephenson)的小说《Cryptonomicon》(暂译:编码宝典),故事环绕着「替代货币」的概念。那是1999年的十月,我一边抱着书看,一边排在伦敦的机场的人龙里,排在我后面的人问我这本书好不好看,我当时还回他:「好看,我也想创立一家公司,就像书里面描写的一样。」

我喜欢读一些描写未来的老书(past books about the future),这样的书通常会让你对世界产生非常有趣的看法。几年以前,我曾经在史丹佛开了另一堂全球化与科技的课程,课程的主轴就是一整系列描写未来的历史书籍。

其中有一本书是《The American Challenge》,是一个欧洲人在 1967 年写下,关于如何接管全世界的故事,现在看来,书中很多预测都是错误的,但是单单是思考为何这些预测是错误的,也是一件非常有趣的事情。

另一本在1911年大卖的畅销书是《The Great Illusion》(暂译:大幻觉),所谓的幻觉指得是战争,根据这本书所说,它全然是虚构,内容后来也被证明是错误的,然而这本书及书中的论证却都十分精彩。

当你在读书的时候,你不应该只尝试认同作者,在了解作者之外,也要跟作者拔河,去想想哪些部分你认同,哪些不认同,这样才能让你的思考更进一步。

当有人问我应该读什么书时,我会说,要去挑那些让你用全新方式思考的书,而且一定要选择你有兴趣的主题,若你觉得无聊,自然也就无法读得下去。

延伸阅读: 关于《Cryptonomicon》:一本由尼尔·史蒂芬森撰写的科幻小说,篇幅高达1000多页,融合了历史与科技惊悚两种元素,故事则分成两个主线,一是二次世界大战的谍报战,二则是落在1990年代,上一个世代故事主角的后人希望利用各种科技,建立资料避难所(data heaven),而终极目标之一,就是要藉着数位货币建立匿名的网路银行。 关于《The Great Illusion》:由诺曼·安吉尔(Norman Angell)所撰写的小书,书中论述了战争已经过时,因为即使是胜利者,也无法从战争中获利、获益。这本书一上市即获得极大的迴响,然而,一次大战却讽刺地在这本书问世两、三年后爆发。 《从0到1》 相关文章: 独处的力量:在这个人人拥有好多萤幕的时代,我们还「会」独处吗? 大数据时代,电脑一天会取代人类?PayPal创办人:这是一种偏见 创业大师的话也不该照单全收:《从0到1》中可以讨论的三个论点

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