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Nikola的设计是Milton从一名克罗地亚设计师处购买的

据外媒报道,两位知情人士透露,尽管Nikola在2018年的专利诉讼中称该公司的旗舰卡车最初是由公司创始人Trevor Milton在其家中地下室所设计的,但是实际上,该车的设计是Milton从一名克罗地亚设计师处购买的。

这款名为Nikola One的卡车,是该公司与特斯拉20亿美元专利诉讼的核心,Nikola指控特斯拉侵犯了其专利。Nikola声称,Milton于2013年开始设计该车,后来公司的其他员工也参与了进来。

Nikola称,Milton在该车的设计上花费了两年的时间,随后由于对自己的设计不满意,他在2015年聘请了设计师Steve Jennes。两人随后花费了大量的时间,最终确定了车辆的最终设计。诉讼文件显示,Nikola称其“在Nikola One的设计上花费了数百万美元”。

Nikola表示:“Nikola One卡车是由Nikola设计的,公司享有其专利权。在车辆的研发过程中,授权第三方进行设计是非常常见的做法,虽然Nikola曾在早期购买了Antonio Mudri的设计授权,但他并非团队的成员,他的设计与Nikola One的设计有实质性区别。”

而特斯拉在上周辩称,Nikola无权保护其设计专利,因为这些设计并非来自该公司自身,而是来自一名名叫Adriano Mudri的克罗地亚设计师。特斯拉称,该车型的设计来源于Rimac公司的设计师Mudri,后者将该设计命名为Road Runner。该设计的来源可能会引发人们对Nikola知识产权的进一步质疑。

两位知情人士透露,Nikola创始人在2015年曾前往克罗地亚,参观了电动超跑制造商Rimac,在那次克罗地亚之行中,Milton与Mudri会面,并从后者手中购买了这些设计。两位消息人士表示,Milton以数千美元的价格向Mudri购买了车辆的电脑草图和虚拟3D模型。Milton的代表拒绝置评,Rimac也拒绝置评。

特斯拉在法庭文件中表示:“Trevor Milton选择不向美国专利和商标局披露Road Runner概念卡车一事,此举具有欺骗性意图。”虽然特斯拉指出,Mudri才是Nikola卡车设计的原始来源,但是并没有提供交易细节,也没有证明双方之间有金钱往来,并且无法证明Milton亲自策划了这次购买。

此前,做空机构Hindenburg Research发布了一份报告,称Nikola存在技术造假,该机构指责Milton在该公司的技术和产品上撒了大量的谎言,随后Nikola公司股价大跌。

一周多之后,Milton决定离开公司,他对员工表示,他将为自己辩护,“驳斥外界诋毁者对我提出的不实指控”。这位39岁的公司创始人一再坚称,在该公司卡车问题上,他从未对任何人撒谎。