鸟类通过改变颜色来平衡性感和捕食者避免

大多数鸟类全年保持相同的颜色,每年只更换一次羽毛。

但有些鸟类经历了季节性的变色,每年更换一些羽毛 - 通常在暗淡和明亮的羽毛之间交替。

现在由莫纳什大学的一个研究小组领导的一项国际研究发现了原因。

研究人员测试了来自世界各地的鸟类季节性颜色变化的进化驱动力。他们的研究结果今天在“ 生态快报”上发表。

该研究发现,鸟类的季节性颜色变化是在鸟类面临压力的物种中进化的,因为它们具有丰富的性吸引力,但也面临着高捕食风险,最好是为了避免被发现而保持沉闷。

研究作者,生物科学学院的副教授Anne Peters说:“这种权衡是生态学中的一个经典问题,研究鸟类的颜色变化可以深入了解动物颜色的变化。”

“结果表明,季节性颜色变化是一种适应性,允许鸟类拥有两个世界中最好的:它们在繁殖时可以具有性吸引力和明亮性,但在繁殖季节之外也会被捕食者暗淡着色并难以察觉。”

然而,为了使其发挥作用,鸟类需要一个确定的繁殖季节,其中最有利的是性吸引力,以及非繁殖季节,当它更有利于沉闷时。

研究人员发现季节性颜色变化在生活在高度季节性环境中的鸟类中更为常见,在温暖的天气或季节性降雨期间,鸟类繁殖。

“颜色变化可能是一个有用的模型,用于测试鸟类是否根据季节变化模式调整其繁殖时间表,”该论文的主要作者,来自莫纳什大学的Alexandra McQueen博士说。

“不幸的是,如果鸟类没有灵活地调整颜色变化的时间,气候的变化可能导致鲜艳的颜色与繁殖的理想条件之间的不匹配,从而吸引配偶的后果。”

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