丰田氢燃料卡车于洛杉矶港口正式开始运货

2015 年,丰田汽车 ( Toyota ) 将氢燃料驱动的 Mirai 车系引进欧美市场,等同于宣布了该公司在未来替代能源车辆市场之中的赌注。2016 年 4 月,丰田更宣布将生产具有高负重能力,且零碳排放量的商用卡车,其概念车能够以两组 12 KW 的氢燃料电池,输出 670 匹马力。

而现在,丰田的氢燃料电池卡车,正在洛杉矶港 ( Port of Los Angeles ) 与长滩 ( Long Beach )之间,测试其短途运输的可行性。

氢燃料电池车

氢燃料电池车 ( Hydrogen fuel cell vehicle ),以氢气与大气中的氧气为原料,产生电力驱动马达并推动车辆。这种氢燃料电池的运作流程,就像是水电解的反向操作。将燃料罐中的氢气( H2 ) 与大气中的氧气 ( O2 ) 导入电池内,在电解质中解离后,产生电流与水 ( H2O )。

氢燃料电池车与一般电动车的不同之处,在于氢燃料电池车并不需要高容量的电池来储存电能,而只需要储存氢,并以此作为「燃料」发电。所以,氢燃料电池车并没有一般电动车的充电问题,补充氢燃料的过程就像是加油一样;而氢燃料罐也能够解决电动车的电池体积问题。

愚蠢的电池

但氢燃料电池仍然具有其他的问题。Tesla 创办人伊隆・马斯克 ( Elon Musk ) 甚至将这种电池形容为「难以置信的愚蠢」。由于现今製造氢气的方法尚未有重大的突破,传统的製氢方法,如甲烷蒸气改质 ( steam reforming ) 除了会製造氢气,也同时会製造二氧化碳,所以就算氢燃料电池本身不会排出污染物,但氢燃料电池车辆对环境的影响仍然得不偿失。

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不过,如同 Tesla 投入电动车市场后,开始带动与电池相关的研究和改善。丰田汽车投入氢燃料电池车的市场后,也许也能带动相关技术的改革。当前在氢气的製备上也有新的方法出现,如光催化水解反应,或能够以较低的环境成本製造出氢气。

除了现在正在洛杉矶港口测试的氢燃料电池卡车外,也打算在 2020 年的东京奥运中,使用氢燃料电池公车,有望能带动氢燃料风潮,使这种替代能源能够渐渐进入市场。

 

参考资料

Hawkins, A. J. (2017, October 12). Toyota’s hydrogen fuel cell trucks are now moving goods around the Port of LA. Retrieved October 18, 2017 . The Verge The Ultimate Guide to Hydrogen Fuel Cell Cars. (n.d.). Retrieved October 18, 2017. Automotive Technologies