「失望教授」影片爆红后他不得不公开澄清︰这是我给学生的功课

上星期三(12月5日),亚特(Sydney Arlt)在Twitter上分享一段短片,并附上一句︰「我的教授举办了一个派对代替期终考试,但没有人出现」︰

影片看来是在课室拍摄,只有几位学生,以及头戴圣诞帽、準备好一桌圣诞曲奇的教授。

这段短片其实是亚特与她五位同学所创作,在一个星期后已有超过34万个讚好、逾7万次转发及777万次观看。

不够一天后,她所属的密苏里州立大学官户Twitter帐户也分享影片,向这位教授说︰「这儿的同事都非常关心你」,至于影片主角、她的教授克莱因(Andrew R. Cline)终于道出真相︰这影片是功课的一部分,影片是假的。

克莱因是密苏里州立大学媒体、新闻及电影系教授,开设一门叫「媒体融合基础」(The Fundamentals of Media Convergence)的课,亚特是他的学生。他在课上给学生的其中一份功课,要求就是要「爆红」(go viral)。

「爆红」的功课

他向《BuzzFeed News》解释,这份功课原意是让学生了解「爆红」的困难,并且旨在让学生失败。克莱因对学生说︰「爆红是令一些事物能立即引来大量观众的意念,如果你能够有意图去做到这件事,你就会变得富有。这非常困难。」功课除了要求製作爆红影片外,亦需要学生解释为何这样做。

克莱因在网誌提到,他六年前开始给学生这份功课,而他的学生找到种种令他不安的方法,所以这些年来他增加了一些限制,例如不能描绘违法行为、不能拍色情片——虽然没有人拍色情片,但有一组学生的影片涉及轻微非法行为,而没有表明那是假的,最终影片没有广传。

本来他预计学生无法满足功课要求,让他们从中学会要爆红所面对的挑战。出乎他意料之外的是,其中一组学生成功了,这段「失望教授」的影片放上网24小时内已有200万次观看。

亚特也表示︰「我起初认为这功课不太可能做得到。」但她跟同组同学想到「学生缺席派对,令教授失望」的桥段后,她们就知道这会触动人们的情绪。这想法参考了过往一些曾爆红的网络事件,例如幼稚园学生的生日派对无人出席、或者老爷爷为6个孙準备晚餐,最终只有一个孙女出现的失落照片等。

教授收到电邮安慰

很多人在Twitter上回应及分享影片,纷纷表示为这教授感到伤心。克莱因指他收到大约100个陌生人的电邮,对他表示同情,以及希望确认他安好。

虽然有些人甚至在Twitter上说看这影片后哭了,克莱因认为大多数这类反应并不真诚,只是社交媒体文化的典型回应。他说︰「我的假说是,大多数反应不比那段影片真实。我在Twitter上见到很多人转发只为增加流量。」

话虽如此,克莱因仍然相信会花时间写电邮给他的人是真诚的,他受这些人触动,同时表示忧虑。今次成为爆红影片主角的经验,让他知道网络上的用户并没有运用批判思考。

「我感到一丝悔意,但仅此而已。我认为那(指传电邮给他)是过度反应。」他认为这些传电邮的人,都应该更批判地检视在网络上见到的内容。他补充︰「我并非想讨人厌,人们的情感太易受日常看到的内容操控,而且这些内容都来自收了很多钱去製作的人。作为一个国家,我们需要更明智。」

不希望再次成为主角

克莱因认为,在看Twitter上的内容时,我们应该问自己︰「我认识这个人吗?」如果你无法得悉影片真伪,在娱乐过后继续扫下去便是,其他反应都是过度。他亦惊讶无人质疑为何一个教授会以派对取代期终试。

亚特则向《BuzzFeed News》表示,她学会了人们真的很容易操纵,而且当他们发现自己被操纵时会感到不快——即使是轻鬆的小事。虽然有些人因被她的影片欺骗而感到愤怒,但她亦收到讚赏的讯息,称讚这一组同学能够按计划令影片爆红,又认为教授的功课非常聪明。

克莱因则不希望再次成为爆红的主角,但他给亚特那一组所有人的评分都是A——事实上他早就订明,如果学期完结前有100万次观看的话,那一组的所有同学都会自动获得A级。

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资料来源︰

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