宝马和奔驰在开发下一代自动驾驶技术方面的合作已暂时停止

近日,宝马发布公告称,宝马和奔驰在开发下一代自动驾驶技术方面的合作已“暂时停止”,这距离双方签订合作合同还不到一年。不过由于在部分理念和技术上的高度兼容,双方未来还可能复合。

其实同属德系豪华品牌阵营的早些年并不对付,彼此也在暗暗较劲想在各项排名上压对手一头。但是近些年来车市环境并不向好,因此将对方视为劲敌的宝马和奔驰也试图结成同盟,共同研究新技术。

2015年,宝马、奔驰和奥迪联手收购了地图公司Here。目前,Here已经拥有非常广泛、国际化的股东结构。

而在2019年年初,宝马集团和戴姆勒公司还在Now family服务生态之下,成立了出行服务合资公司。

正是有了之前几次合作的试水,双方最终敲定合作细则。2019年3月,宝马与奔驰宣布签署谅解备忘录,共同致力于研发L3-L4级高等级自动驾驶技术。7月,宝马集团和戴姆勒公司正式签署协议,共同组建一支1200人左右的研发团队,专注于L4级别自动驾驶技术。这些技术从2024年起开始商用部署,计划在2025年之前让双方合作成果成规模地应用于各自的产品上。

两家公司表示,合作结果将提供给其他获得许可的原始设备制造商。对此,彭博社曾表示,竞争对手为了技术转移而共担成本的举措,在业界可谓震撼。卡迪夫商业学汽车工业研究中心彼得·威尔斯曾在接受BBC采访时直言,这些新技术的研发成本或高达数十亿美元,因此分担成本合作开发比个体复制更有价值。

但是虽然是敲定签署谅解备忘录,双方却并没有太多实质性合作。在3月到7月间,由于没有正式签署协议,无法召集两家公司的内部专家一起进行商讨,也无法与供应商沟通制定产品的路线图,从而耽误了很多时间。

去年签订合同之前,双方并未能就技术路线图与供应商进行详细的专业讨论。在经过洽谈和不断地审查之后,双方认为,考虑到建立共享技术平台所涉及的费用,以及目前的商业和经济状况,现在并不是合作的好时机。

其实这次双方分道扬镳也是有迹可循的。早在今年3月,奔驰宣布就宣布推迟自动驾驶乘用车的研发工作,转而将重心放在了发展电动车和自动驾驶卡车上。彼时,为了打消市场疑虑,奔驰补充称,此举并非放弃乘用车自动驾驶研发,公司还将继续在这方面进行投资,只是公司资源偏向于能尽早产生收益的自动驾驶卡车项目上来。即便如此,最终双方还是没有逃过分手的结局。

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